Cosa ci suggerisce l’analisi della mobilità sulla ripresa in Europa?

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La rinascita del trasporto pubblico?

Sappiamo già che il 2020 è un momento di svolta per l’industria dei trasporti, ma i risultati continueranno a prendere forma anche l’anno prossimo. Non si sa ancora come le nostre preferenze post-pandemiche si allineeranno alle opzioni di trasporto disponibili.

Crediamo che il trasporto pubblico non solo continuerà ad essere il cuore pulsante delle città e dei paesi di tutto il mondo, ma avrà la possibilità di uscire più forte dalla lotta in corso.

Si comincia considerando il fatto che le nostre esigenze di viaggio non sono mai state veramente statiche, e l’attuale accelerazione del cambiamento è proprio questo. Il nostro co-fondatore e responsabile della strategia, Georg Polzer, condivide il suo pensiero.

Il COVID-19 ha sostanzialmente stracciato l’insieme delle regole del settore dei trasporti. Dipendendo dai vecchi modelli di un’epoca diversa, i pianificatori dei trasporti e gli operatori che cercano di pianificare il mondo di domani potrebbero sentirsi come se stessero costruendo il futuro ad occhi bendati. Le domande sono tante.

Quali saranno le ripercussioni a lungo termine della pandemia su se viaggiare e come? I nuovi servizi di mobilità che iniziano a mettere radici nelle nostre città soffriranno a causa del nostro desiderio di distanziamento sociale? I progetti di infrastrutture di trasporto pianificati tanto tempo fa hanno ancora senso, visto il brusco cambiamento delle nostre abitudini di viaggio?

Prima del COVID abbiamo creduto che due tendenze complessive si stessero unendo per fornire una risposta alle nostre esigenze di viaggio emergenti: un rinnovato interesse per il trasporto pubblico come scelta economica ed eco-consapevole; e un aumento dei fornitori di micromobilità che si occupano della necessità di connettività del primo/ultimo miglio.

L’impatto dei lockdown e del cambiamento di percezione di ciò che è sicuro e desiderabile quando si tratta di viaggiare bloccherà il progresso, o addirittura cambierà completamente direzione? Anche se il futuro può sembrare incerto, un indizio di come l’industria dei trasporti può andare avanti risiede nel capire esattamente cosa sta succedendo in questo momento.

Il ritorno del trasporto pubblico

Il decennio che ha preceduto il COVID è stato un periodo di rinascita del trasporto pubblico. Quasi tre quarti degli Europei ora vivono in aree urbane. Motivate da fattori finanziari, ecologici e sociali, le persone, soprattutto le generazioni più giovani, hanno sempre più abbandonato le auto a favore del trasporto pubblico, con il supporto di opzioni su richiesta.

Il risultato, fino a poco tempo fa, è stata la diffusione dell’uso del trasporto pubblico. Il numero totale di viaggi con i mezzi pubblici in Germania è aumentato di quasi il 10% tra il 2004 e il 2019. Questo è avvenuto in un momento in cui la popolazione tedesca era in calo. Anche nel Regno Unito, il trasporto pubblico è aumentato lentamente, mentre l’uso dell’auto è rimasto all’incirca lo stesso su base annua.

Da Amsterdam e Birmingham a Helsinki e Parigi, le città europee annunciavano piani ambiziosi per togliere le strade alle auto e restituirle a pedoni, ciclisti e soluzioni di trasporto pubblico.

Poi è arrivata la pandemia

L’impatto della pandemia di COVID-19 è stato devastante per tutti gli aspetti dell’industria dei trasporti. Nella prima settimana di aprile, l’utilizzo quotidiano dei trasporti pubblici su base annua è diminuito dell’81% in Francia, del 66% nel Regno Unito e del 53% in Germania. Come prevedibile, anche l’uso di opzioni di mobilità condivisa, dal ride-hailing e dai taxi ai sistemi di trasporto pubblico e bike-sharing è crollato.

Negli ultimi mesi, i nostri clienti del settore dei trasporti si sono concentrati sulla comprensione dell’impatto immediato della pandemia sulla mobilità delle persone, al fine di valutare la sicurezza dei loro servizi, tenere informati i loro stakeholder e ridurre al minimo l’impatto sulle loro operazioni. Tuttavia, spiegare come cambia il modo di viaggiare delle persone su base continuativa è un processo appena agli inizi.

Quali saranno gli impatti a medio e lungo termine di questo sconvolgimento? I nostri modelli di viaggio appena adottati reggeranno? E la nostra sensibilità per le folle guiderà le nostre decisioni quando si tratterà di andare da A a B? A nessuno di questi quesiti si può rispondere guardando ai comportamenti del passato.

Il modello tradizionale di utilizzo di sondaggi annuali e contatori fisici per decidere quali infrastrutture di trasporto costruire e quali servizi gestire non è più adatto allo scopo."

Georg Polzer
Co-fondatore di Teralytics e responsabile della strategia

Sia i pianificatori dei trasporti che gli operatori hanno bisogno di intuizioni sulla mobilità che facciano luce sulle tendenze a livello di popolazione. Per iniziare a comprendere l’impatto a lungo termine del COVID sulla vostra attività, dovete tenere conto sia delle fluttuazioni a breve termine giornaliere/settimanali, sia della traiettoria complessiva nei prossimi mesi.

Il futuro delle città

La pandemia avrà probabilmente un impatto significativo su dove molti di noi preferiscono vivere e su come scegliamo di lavorare.

Nel mondo pre-COVID, circa un quinto dei dipendenti di paesi europei progressisti come la Danimarca, i Paesi Bassi e la Svezia ha lavorato da casa “almeno diverse volte al mese”. Ad aprile 2020, circa il 50% di tutti i dipendenti di quei paesi lavoravano da casa, con altri paesi non tanto distanti.

Molti hanno apprezzato l’esperienza. La metà dei lavoratori britannici considera la capacità di strutturare i propri orari in modo più flessibile l’indicatore più importante, mentre il 43% dei dipendenti vorrebbe eliminare il tempo trascorso in viaggio come pendolari. Resta da vedere quante persone scelgono di lavorare da casa in modo permanente, o almeno parzialmente. Con le aziende che annunciano politiche per lavorare in modo permanente da casa, o che ritardano il ritorno in ufficio fino al 2021, vedremo probabilmente un cambiamento radicale nel modo in cui molti di noi sceglieranno di lavorare. Con questo, anche le decisioni su dove vivere probabilmente cambieranno. Le politiche di lavoro a distanza e l’aumento della domanda di viaggi a lunga distanza avranno un impatto significativo sulla pianificazione dei trasporti e sulla fornitura di servizi di mobilità.

L’opportunità del cambiamento

I momenti di profondo mutamento dell’industria spesso possono catalizzare risultati migliori.

Potrebbe non sembrare così adesso, ma i cambiamenti in evoluzione delle preferenze di viaggio delle persone nel mondo post-COVID offrono una nuova opportunità per fornire un trasporto pubblico senza ostacoli che funzioni per tutti."

Georg Polzer
Co-fondatore di Teralytics e responsabile della strategia
Accelerare la programmazione dinamica

Tradizionalmente, la domanda di trasporto pubblico durante le ore di punta mattutine e serali può essere cinque volte maggiore che a mezzogiorno. Con le persone che ora hanno orari di lavoro più flessibili, gli operatori del trasporto pubblico dovranno probabilmente distribuire i loro servizi in modo più uniforme nell’arco della giornata.

Gli orari dei trasporti pubblici tendono ad essere un compromesso tra l’ottimizzazione della flotta e le reali esigenze dei clienti. La maggior parte dei servizi di autobus, ad esempio, si ferma in un luogo preciso in determinati orari prestabiliti. Con il distanziamento sociale e la convenienza ormai in primo piano per le persone di tutto il mondo, questo modello economico non sembra più adatto allo scopo.

L’analisi dei comportamenti di mobilità attuali fa luce sulla domanda e sulle preferenze delle persone in un modo che può contribuire a rendere la programmazione dinamica il percorso verso la redditività dei servizi di trasporto pubblico. Teralytics collabora con alcuni dei più importanti operatori di trasporto pubblico del mondo per aiutarli a soddisfare meglio le esigenze dei loro passeggeri.

Maggiore impegno nella connettività del primo/ultimo miglio

Le aree urbane tendono ad occupare la maggior parte dell’attenzione degli operatori del trasporto pubblico. Man mano che il nostro rapporto con le città si evolve e un numero sempre maggiore tra noi sceglie di vivere fuori città, la connettività con le periferie e tra le città dovrà venire alla ribalta.

Nel Regno Unito, ad esempio, mentre tre quarti dei londinesi si recano al lavoro con i mezzi pubblici o in bicicletta, più di tre quarti dei lavoratori nel resto del paese fanno i pendolari in auto.

Un modo per affrontare la questione è ridurre le tariffe. In Germania, il governo nazionale ha ridotto l’imposta sulle vendite dei biglietti ferroviari, tagliando essenzialmente il 10% su tutti i viaggi in treno più lunghi di circa 50 km. Ma il costo non è l’unico fattore.

“La mancanza di connettività del primo e ultimo miglio è spesso il maggiore ostacolo all’aumento dell’utilizzo del trasporto pubblico”, afferma Polzer. “E anche se la connettività del primo/ultimo miglio è diventata di recente un punto focale, la perfetta integrazione dei servizi sarà imperativa nel mondo post-COVID”.

I servizi di mobilità privata su richiesta possono affrontare alcune di queste sfide, offrendo ai viaggiatori convenienza e flessibilità. Ma non è né ragionevole né realistico aspettarsi che il settore privato colmi completamente questa lacuna.

Adottare gli strumenti digitali per il processo decisionale

La digitalizzazione del trasporto pubblico ha mostrato progressi promettenti negli ultimi anni, ma il cambiamento è stato lento. Il COVID ha posto una maggiore enfasi sulla riduzione delle interazioni tra il personale di trasporto e i viaggiatori. È chiaro che i fornitori di servizi di trasporto devono consentire ai loro clienti di acquistare i biglietti, pagare le tariffe e fare il check-in per il viaggio utilizzando la tecnologia contactless.

Tuttavia, la digitalizzazione non può fermarsi qui. Gli strumenti analogici, come i sondaggi di anni fa e i contatori stradali, non sono in grado di fornire il tipo di insight sulle esigenze di viaggio di tutti che sia necessario per garantire che il trasporto pubblico possa servire più persone e in modo più redditizio.

Utilizzando insight aggiornati e dinamici sulla mobilità, gli operatori del trasporto pubblico possono vedere meglio dove è possibile risparmiare e dove esistono opportunità, creando una rete di servizi che, in ultima analisi, sia più intelligente e meno costosa da gestire.

“Decidere quali servizi gestire, in che luogo e quali infrastrutture costruire non può più richiedere anni”, afferma Polzer. “I mezzi e la frequenza con cui i dati sul cambiamento dei comportamenti di viaggio delle persone vengono reperiti e in base ai quali si agisce necessitano di un ripensamento”.

Uno studio del 2015 ha esaminato le abitudini di viaggio dei pendolari londinesi prima, durante e dopo uno sciopero del 2014 che ha lasciato chiuse per tre giorni diverse stazioni della metropolitana. I ricercatori hanno scoperto che il 5% dei passeggeri costretti a cambiare il proprio itinerario regolare a causa dello sciopero non ha più ripreso il precedente itinerario una volta terminato. È bastato un piccolo incoraggiamento per cambiare i loro comportamenti per sempre.

Abbiamo già capito che il 2020 è un momento di svolta per l’industria dei trasporti. Non si sa ancora come le nostre preferenze post-pandemiche si allineeranno alle opzioni di trasporto disponibili. È una sfida che può essere risolta solo guardando avanti anziché al passato. I comportamenti di viaggio delle persone stanno cambiando. Cogliamola come un’opportunità.